选择的艺术

2011-05-30 12:51:07     作者:未知    来源:未知   【新闻论坛】

□ 徐晓娟 整理 《选择的艺术》:本书试图探索与生活最密切相关、最引人思考的有关选择的不同方面。主要以心理学为基础。同时辅以商业、经济学、生物学、哲学、文化研究、公共政策以及医药学等各个领域的知识,力求为读者展现选择的多面性。 文化的差异 一早起来你会刷牙吗?是仔细地刷还是应付了事?这是你习惯性的选择吗?即便像刷牙这样简单的日常行为,美国人会认为这

 

 
    □ 徐晓娟 整理 
《选择的艺术》:本书试图探索与生活最密切相关、最引人思考的有关“选择”的不同方面。主要以心理学为基础。同时辅以商业、经济学、生物学、哲学、文化研究、公共政策以及医药学等各个领域的知识,力求为读者展现“选择”的多面性。
    文化的差异
一早起来你会刷牙吗?是仔细地刷还是应付了事?这是你习惯性的选择吗?即便像刷牙这样简单的日常行为,美国人会认为这是自己的选择,而日本人则认为刷牙根本不算是自己的一种选择。
试着问问自己,当你要作出选择时,你首先考虑你想要什么,是否能让自己快乐,还是首先考虑你的选择对你和你身边的人是否是最有益的?这看似简单的问题,却是文化差异、个体差异的核心。对于生长于个人主义较为盛行的国家的人们,比如美国人,当作出一个决定时,通常被告知主要考虑“我自己”就可以。集体主义思想突出的国家,如日本,人们自小被教育在作选择的时候要以“我们”为先,人们首先以自己所属的社会群体看待自己的身份,如家庭、同事、村庄或是国家。
文化背景对我们在日常生活的各个领域作出选择产生深远的影响。从一开始,生长在个人主义文化国家的人们就被告知作出个人选择的特殊重要性,即使是在前往百货商店的路上也可以上一堂关于这方面教育的课,尤其在美国,因为百货商店里为人们提供了上百种选择。从孩子们牙牙学语开始,甚至在他们刚学会用手势表达时,他们就经常面临关于选择的问题,如:“你喜欢哪一个?”父母会细化选择范畴,并耐心地给孩子们解释各种选项,诸如每种麦片粥的区别、每种玩具的区别,并鼓励孩子们作出自己的选择。
与之相反的是,集体主义文化更强调个体对于社会的责任。孩子们通常被这样教育:“只有按照爸爸妈妈的话去做,你才是个好孩子。”而父母则无须多做解释。从你的饮食、衣着、玩具到学习的课程,父母对你的期望是最为关键的。生活中有“正确”的选择,也有“错误”的选择,遵循父辈的指示,你将学会如何作出正确的选择,必要时甚至放弃选择。
    选择自主性的差异
当美国父母和法国父母面对同样不幸的事件时,比如被告知刚生下来的孩子被确诊为植物人,面临关掉呼吸机的抉择时,这时,美国父母会认为这是自己的选择而痛苦终生,但法国父母却会认为这是医生的决定。
生物伦理学家克里斯蒂安·乌尔法利和埃利莎·戈登对美国和法国一些经历过婴儿死亡的父母进行了采访调查。在每个案例中,患有严重疾病的婴儿都在停止维持生命的治疗后死去了。在美国,必须由父母作出是否停止治疗的决定,但在法国,在父母没有明显异议的情况下,由医生作出决定。这就意味着这两组父母的选择过程存在很大的差异。 
两组父母都很悲伤,但是,一组似乎要比另一组好一些。许多法国父母都认为这是不可避免的,所以在采访中,与美国父母相比,他们较少提到事情可能怎样或应该是怎样的。他们提到发生的事情时并不是那么混乱或悲愤。他们中的一些人还强调了与婴儿相处的短暂而宝贵的时间。诺拉是一位法国母亲,她和其他法国父母一样既没有责备自己也没有责备医生。她们当中的一些人希望能在是否继续治疗的决策中有更多的参与。
对于美国父母来说,额外的压力可能是持久的内疚、怀疑和怨恨。布丽奇特是埃利奥特的母亲。她现在觉得医生和护士是在催促她,她说:“我不断地假设这样会怎样,那样会怎样。”她觉得自己应当更多地参与治疗方案的选择,但是她非常不情愿自己是关掉呼吸机的那个人:“她们在故意折磨我,他们怎么能让我去选择呢?现在我一直生活在选择的内疚中。”  
假如医生将停止治疗作为优先的医疗选项,选择参与者的消极情绪就会减少。在面临艰难的选择时,我们常常会求助于权威和专家以降低选择的压力,我们需要他们告诉我们在这样的艰难选择中我们的选择是正确的。这样会使我们感觉好一些,即使最终结果没有任何变化。在美国的文化中,尊严和独立是非常重要的,在进行抉择时也是如此。我们不希望否定别人,即便是对于退行性脑病患者也是如此。选择的权利对我们来说非常重要,它甚至可以超越人们对身体健康的关注。
    选择受他人行为的影响
一个男士对一款黑色的iPhone心仪已久,但当看到他人都买黑色时,他放弃了自己的选择,买了白色的。其实他清楚地了解自己想要什么、为什么要,而他又是如何作出这个决定的。然而在最后时刻,他改变了自己的喜好,仅仅是因为他不想成为盲目的模仿者。
事实上,已经有很多针对不想成为“盲目的模仿者”的冲动进行的研究。研究表明,在形成及表达自身个性的这一过程中,我们需要确定他人眼中的自己与自己眼中的自己是一致的。人与人之间需要共性,但我们不想成为盲目的模仿者。这种要求是如此强烈,以至于有时我们的言行违背了自己的真实意愿,只为给别人制造一种“假”象。与他人相处时,我们希望给别人带来欢乐但不是哗众取宠,表现出智慧而非自命不凡,表现随和而不是盲从。可能每个人都认为自己是集所有美德于一身的典范,但在复杂的社会生活中,我们该如何表现自己?  
事实上,我们所作的任何一个选择,在他人眼里都不可避免成为每个人个性的代表,只是一些选择的代表性更强。无论是有意识还是下意识,生活中我们总是尽可能准确地展现自己的个性。我们选择的生活方式通常都直接表明了我们自身的价值观,或者至少是人们期待他人认为这些选择代表了我们的价值观。在救济中心或是捐衣活动中的志愿者会被认为是利他主义者;坚持跑完马拉松的人会被认为是自觉主动、有自我约束力;自己粉刷房间或是打造别具一格的家具的人,会被认为是心灵手巧。日常生活中,我们作出各种选择时,我们在意的不仅是哪些选择最符合自己的个性需求、我们需要什么,还有旁人是如何看待这些选择的。我们从生活环境中的小细节里寻找线索以判断旁人是如何看待这样或那样的事物,这要求我们对代表某个特殊选择的本地化和现代化的细节非常敏感。  
要想在脱颖而出和被群体孤立二者之间寻找一个平衡点,我们首先需要明确自己的位置。可是一旦发现我们自以为所属的群体并不认可我们,我们又该怎么办?被他人认为自己“装腔作势”或是“患有妄想症”,不免令人感到痛苦。更糟糕的结果是,如果他人的观点是正确的呢?一旦自我认知与他人对自己的认知产生冲突,由此引发的社会对个体个性的认可及自我怀疑,丝毫不亚于自我认知与行为产生冲突时,对个体个性认可的动摇程度。正因如此,我们重视自我认知与他人感知的一致性,通过解读他人的言行举止,了解他人眼中的自己。   
《选择的艺术》
(美)希娜·艾杨格 著
中信出版社            
  陈雪丹

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